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L’industrie des sciences de la vie de Québec : en pleine santé!

Le secteur des sciences de la vie est sans contredit un des plus dynamiques de la ville de Québec. En tout, c’est près de 150 entreprises qui génèrent quelque 1,3 milliard de dollars en vente auxquels s’ajoutent 85 chaires, centres et instituts de recherche. Québec déborde d’expertise et représente un énorme potentiel d’avenir pour les domaines de la biopharmaceutique, des biotechnologies, des technologies médicales, de la télésanté (e-health), ou encore de la nutraceutique et de la cosméceutique. 

Carl Viel, Québec International Crédit : Québec International Agrandir

Pourquoi Québec est-elle un noyau d’innovation si important?

« C’est entre autres grâce à plusieurs acteurs clés si Québec a vraiment fait sa marque dans l’industrie des sciences de la vie », explique Carl Viel, président et directeur général de Québec International, une agence de développement économique qui contribue au développement économique et à la reconnaissance internationale de Québec.

« La ville est vraiment orientée sur la recherche en santé. L’Université Laval est une des dix principales universités de recherche au Canada. En collaboration avec un nombre florissant de chaires, de chaires partenaires, de centres et d’instituts de recherche, la recherche d’ici a reçu plus de 357 millions de dollars en subvention et contrats au cours des 3 dernières années seulement. Cela signifie aussi que Québec est la résidence des excellents professeurs, chercheurs et étudiants qui dirigent actuellement des recherches innovatrices et de très haut niveau » explique-t-il.

 

« La ville est vraiment orientée sur la recherche en santé. L’Université Laval est une des dix principales universités de recherche au Canada. En collaboration avec un nombre florissant de chaires, de chaires partenaires, de centres et d’instituts de recherche, la recherche d’ici a reçu plus de 357 millions de dollars en subvention et contrats au cours des 3 dernières années seulement. »

En effet, Québec a plusieurs noyaux forts portant sur une grande variété d’enjeux liés à la santé, et ce, tant du côté des centres de recherche que du côté des entreprises. Pensons notamment à l’infectiologie, au développement de nouveaux médicaments et de vaccins, à la recherche clinique, aux outils diagnostiques, à la télésanté et à l’intelligence artificielle, aux aliments fonctionnels, à la cardiologie, à la pneumologie, à l’oncologie, aux neurosciences, à l’ingénierie tissulaire et plus encore. « Notre industrie des sciences de la vie est très diverse et est reconnue partout à travers le monde », souligne M. Viel.

Crédit : Médicago Agrandir

Pour compléter le portrait de l’engagement de Québec dans la recherche universitaire, il faut mentionner l’Alliance Santé Québec, une initiative qui réunit des dizaines de leaders de la grande région de Québec issus des facultés universitaires, des centres de recherches, des établissements de soins, de la communauté d’affaires et d’associations de développement économique dans le but d’accroître la performance en recherche et en innovation dans une perspective de santé durable. « L’Alliance Santé Québec symbolise la synergie incroyable qui existe entre les différents champs d’expertise qui propulseront les soins de santé à un autre niveau au bénéfice de la population», ajoute M. Viel.

 

« Une autre importante raison qui explique que Québec sort des rangs, ajoute M. Viel, est le fait que plusieurs de ces impressionnantes recherches sont actuellement transformées en produits commerciaux, ce qui veut dire que chaque année, de nouveaux produits percent de nouveaux secteurs et des marchés de niches viables. »

« Traverser le mur entre la recherche fondamentale et appliquée afin de commercialiser une solution est une caractéristique distinctive de la région à Québec. On y arrive mieux qu’ailleurs parce qu’on est capable de travailler en synergie et de mettre en place les leviers nécessaires autour de nos chercheurs et des entrepreneurs pour qu’ils réussissent, » précise M. Viel.

Québec est assurément une région attirante pour les entreprises du secteur des sciences de la vie qui souhaitent s’implanter ou faire des affaires, notamment parce qu’elle est la ville numéro 1 en Amérique du Nord pour les frais d’exploitation les plus bas. Selon l’étude Competitive Alternatives 2016 de KPMG, démarrer une entreprise ou en diriger une dans la région de Québec est 16,1 % moins cher qu’ailleurs.

L’élan de l’industrie des sciences de la vie à Québec est aussi attribuable aux investissements massifs effectués dans le système de santé publique local. Plus de 2 milliards de dollars seront, par exemple, investis dans le nouveau complexe hospitalier du CHU de Québec. Un autre 42 millions de dollars a été accordé à l’Institut universitaire de cardiologie et de pneumologie de Québec (IUCPQ) – Université Laval, une institution reconnue internationalement et spécialisée dans les soins aux patients, la recherche et l’enseignement. 

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Au chapitre de l’investissement privé, la région peut aussi s’appuyer sur l’annonce de projets d’envergure dans le secteur. Pensons ici à Médicago qui investira plus de 331 M$ pour la construction de sa nouvelle usine de production de vaccins et à Endoceutics qui s’apprête à construire elle aussi une usine de production à Québec pour la commercialisation de son nouveau médicament.

M. Viel précise que « des investissements significatifs comme ceux-ci sont essentiels pour l’avancement de la recherche en santé et encourageants pour les experts et les professionnels des sciences de la vie de Québec. Les données recueillies par le secteur de santé publique sont vitales pour améliorer les soins aux patients, pour leur offrir plus de soins – des soins personnalisés –, et pour développer des produits et services innovants. »

Pour appuyer son dynamique secteur des sciences de la vie, Québec tient chaque année, depuis 11 ans, le Forum de l’industrie de la santé de Québec, le plus important événement annuel dans ce secteur au Québec. L’édition 2017 aura lieu au Hilton Québec, les 5 et 6 décembre prochain. L’événement attirera quelque 400 participants afin de discuter de questions touchant l’innovation en sciences de la vie et technologies de la santé et ses impacts sur le système des soins de santé. De nombreuses sessions plénières, études de cas, panels et ateliers s’y dérouleront. Un événement que M. Viel considère comme un incontournable.

« L’industrie des sciences de la vie et des technologies de la santé de Québec se porte bien grâce à la qualité de la recherche et au sens de l’innovation d’entrepreneurs ambitieux qui mettent leur savoir-faire à profit pour aider les gens à améliorer leur vie de tous les jours », conclut M. Viel.

À propos de Québec International

Québec International a pour mission de contribuer au développement économique de la région métropolitaine de Québec et à son rayonnement international. À titre d'agence de développement économique régionale, Québec International favorise la croissance des entreprises, soutient les secteurs de force et attire dans la région talents et investissements.

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